ille de saint Marcouf

Seules îles de la côte est de la Manche, l'archipel se situe dans la baie des Veys sur la côte est de la Manche, à 6 kilomètres au large de Ravenoville, 14 kilomètres au sud de Saint-Vaast-la-Hougue et à 12 kilomètres au nord de Grandcamp-Maisy (Calvados). Histoire L'archipel doit son nom à saint Marcouf qui venait y faire carême au VIe siècle. Occupées par les Britanniques au XVIIIe siècle, qui empêchent par cette position le commerce sur la côte normande, les îles Saint-Marcouf sont restituées à la France en 1802. Elles sont fortifiées sur l'ordre de Napoléon Ier, entre 1802 et 1867. Le fort de l'île de Large, 54 mètres de diamètre, est équipée de 46 bouches à feu sur deux étages. Il est protégé par des douves de 12 mètres de large, creusées dans le roc. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée allemande s'y installe et détruit le fort de l'île du Large pour en interdire l'entrée. Elle pose également de nombreuses mines bondissantes (mine-S (Schrapnellmine) sur les grèves. Le 6 juin 1944, deux heures avant l'heure H, quatre soldats américains, les caporaux H. Olsen et M. Kensie, le sergent J. Zanders et le soldat T. Elleran, tous du 4th Cavalry Squadron, débarquent sur l'île pour la neutraliser et la trouvent abandonnée par les Allemand. Un groupe de soldats américains y prend position un peu plus tard. Mais les mines laissées en place causent la mort de deux GI's et en blessent dix-sept autres. Le 21 mai 2014, une

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plaque est inaugurée parle Conseil général de la Manche, qui rappelle ces faits d'armes. La digue et les fortifications sont laissées à l'abandon. Une étude menée en2004 chiffre les travaux de remise en état à 30 millions d'euros. L'association des Amis de l'île du Large Saint-Marcouf lance une opération de restauration des digues en 2009. Lieux et monuments

  • Réserve ornithologique, créée en 1960 sur l'ensemble de l'archipel
  • Ancien port (détruit)

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photo: Stéphane Geufroi

 

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